Кто рассыпал соль на небе?

Айвазовский, Иван Константинович «Чумаки на отдыхе», 1885 (Национальный художественный музей Республики Беларусь, Минск, Беларусь)

Чумаки, проживающие на территории нынешней Украины и Юге России в XVI-XIX веков, отправлялись на волах к Чёрному и Азовскому морям за солью и рыбой, развозили их по ярмаркам, а также занимались доставкой других товаров.

Поскольку они вынуждены были преодолевать большие расстояния, часто ориентиром для них служили звёзды. Согласно преданиям, млечный путь — это рассыпанная соль, она-то и указывала путь домой (как в прямом, так и в переносном смысле). То, что на русском языке называется «Млечный путь» а на английском языке называется «Milky Way», на украинском известно как «Чумацький шлях». Шляхом (от польск. szlach, нем. slag — след, колея) на Украине и на юге России называют наезженную дорогу, путь.

Любопытно, что шляхами также называли древнее племя бродников. В народе говорят, что шляхи являлись потомками древних волхвов, которых истребляли так яростно, что им пришлось покинуть свои насиженные места. От этого племени, которое славилось своими атаманами, обладающими магическими знаниями, и пошло казачество. В бою им не было равных: эти непревзойденные воины умели останавливать кровь, унимать боль, заговаривать раны, уже не говоря о совершенно необычных для людей способностях наводить морок, увёртываться от пуль, ловить ядра руками и бросать их назад, обладали искусством бесконтактного боя.

См. также «Чумацкий шлях»

Источник: artmuseum.by